CULTURE SHOCK

drying-herbs

How do I see myself in the eyes of all  the women that birthed me, raised me

I came back to learn your ways only to find

dry herbs surround altars forgotten in time

who am I

Born chosen and forgotten at the same time

always in the in-between

neither from here or there

Black, Brown, beautiful Taina Warriors, Brujas, Curanderas

drowning in alcohol

I came here to liberate myself from the Capitalism of the United States

only to find that oppression has taken over souls

on every corner I turn bottles have broken through homes

They say this is part of culture shock

but I find myself surviving, running from being imprisoned by the hurt in their eyes

the desperation in the smile that greets me

intoxicated by the beauty of my country and its people

while at the same time withdrawing from internalized oppression

I thought I would find freedom in its water

Instead I loose my breathe at the thought that

I am not from here or there

They say home is where the heart is

but I struggle to keep it out of the prison

of modern day slavery

in a tourist town were women sell their mind, bodies and spirits

I find solace in the beats of drums

dancing bachata and merengue

connecting back to my body

calling my ancestors

asking why am I here?

I find myself desperately, holding onto love

so I can stay alive and human in a world meant to kill us

Empty caskets, thirsty corps’s waiting for the living to visit

but they are dead too

I pay homage today

to my ancestors

I am here

____________________________________________________________________________

Spanish Translation

¿Cómo me veo en los ojos de todas las mujeres que me criaron

Volví para conocer sus formas sólo para encontrar

hierbas secas rodeando altares olvidados en el tiempo

quién soy

Nacida elegida y olvidada al mismo tiempo

siempre en el intermedio

ni desde aquí o allá

Negra, marrón, hermosos guerreros taina, brujas, curanderas

ahogándose en alcohol

He venido aquí para liberarme del capitalismo de los Estados Unidos

sólo para encontrar que la opresión se ha apoderado de sus almas

en cada esquina botellas han roto a través de casas

Dicen que esto es parte del choque cultural

pero me encuentro sobreviviendo, huyendo de ser encarcelado por el dolor en sus ojos

la desesperación en la sonrisa que me saluda

embriagado por la belleza de mi país y su gente

mientras que al mismo tiempo retirándome de la opresión internalizada

Pensé que iba a encontrar la libertad en sus aguas

En vez pierdo mi respiración ante la idea de que

Yo no soy de aquí o allá

Dicen que el hogar es donde está el corazón

pero me esfuerzo para mantenerlo fuera de la cárcel

de la esclavitud moderna

en una ciudad turística donde mujeres venden sus mente, cuerpo y espíritu

Encuentro consuelo en los ritmos de los tambores

bachata y merengue bailando

conectada de nuevo a mi cuerpo

yo llamo a mis antepasados

preguntándole por qué estoy aquí?

Me encuentro desesperadamente  agarandome del el amor

para que yo pueda seguir con vida y ser ser humano en un mundo que quiere matarnos

Cajas vacías, cuerpos con seres esperan los vivos para visitar

pero ello están muerto también

Rindo homenaje hoy

a mis antepasados

Estoy aquí

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